Très sinueuse, cette première partie du chemin de l’exil de saint Colomban traverse au début des régions plus centrale de la France (Bourgogne-Franche-Comté, Centre-Val de Loire et Pays de la Loire) avant de repasser au Nord par d’autres chemins dans les régions visitées par le chemin de saint Colomban en 590.

Vers 610, expulsés de Luxeuil, saint Colomban et les moines irlandais sont emmenés à Nantes sous la garde de soldats armés chargés de les embarquer sur un navire pour l’Irlande. Mais, à peine à bord, ils réussiront à s’enfuir et, dès lors craignant d’être repris, commence pour eux un périple inouï à travers de nombreux pays. La plus grande partie du chemin de l’exil se déroule en France d’Est en Ouest puis inversement après Nantes. L’itinéraire suit principalement les grands fleuves et les vignobles plantés bien souvent sur leurs rives tout en traversant les villes historiques qui les jalonnent.

Ces deux traversées successives de la France (2700km au total) ne sont pas le chemin le plus directe pour rejoindre la frontière suisse à l’Est de Luxeuil, distante de 110km. Mais, elles sont à l’image forte d’un Colomban volontaire qui avait quitté l’Irlande définitivement sans esprit de retour.

Voici la présentation d'un itinéraire de cette partie :

Itinéraire VAIRE-LE-GRAND - BESANCON

Au départ de votre étape vous longerez les sources d’Arcier qui alimentaient en eau la ville de Besançon dès l’époque gallo-romaine. Vous monterez à Montfaucon, une vue panoramique de la cite comtoise vous y attend mais aussi l’histoire du fort médiéval et du fort du 19e siècle. La Chapelle des Buis, lieu de pèlerinage des bisontins, vous accueil avec une communauté franciscaine. Vous descendrez vers la vieille ville et son riche patrimoine. L’histoire de saint Colomban passe par les prisons du roi Thierry II dans cette capitale de la Séquanie.

Départ : Église Saint-Pierre et Saint-Paul, 20 rue de l’Église, 25 220 Vaire-le-Grand

Arrivée : Cathédrale Saint-Jean, 10 rue de la Convention, 25 000 Besançon

Depuis l’église se diriger vers le Doubs, prendre le chemin des Tervelles qui longe le Doubs sur la rive gauche. A droite D323, entrée d’Arcier au parking, à gauche chemin des Sources

  1. A droite à la jonction avec chemin de terre, premier chemin à gauche et aussitôt à droite, traverser le chemin de terre
  2. A gauche au carrefour avec chemin de terre, au carrefour après la carrière à droite, direction Fort de Montfaucon, ne se visite pas, à gauche chemin de la Redoute du fort de Montfaucon.
  3. A droite sur 150 mètres pour le point de vue sur Besançon et retour sur chemin de la Redoute, rue de la Vue des Alpes, à droite dans le virage, rue d’Aigremont, à droite, rue du Belvédère.
  4. Quatrième à droite devant l’église, rue des Fontaines, à gauche, rue de la Fruitière, à gauche, rue des Fontaines au rond point à droite chemin stratégique, tout droit, chemin de Chevriot Dessus, à gauche chemin La Charade en direction du lotissement, rue de Saint Fort, passer sous la voie ferrée à gauche, rue du Commerce, prendre le pont pour traverser la route de Lausanne.
  5. A gauche dans la bretelle de sortie à la route de Lausanne, monter vers la Chapelle des Buis, La Bro, à gauche, Notre-Dame de la Libération, à droite vers la Chapelle des Buis, descendre chemin de la Chapelle des Buis
  6. Carrefour chemin de Malpas première route à gauche, premier chemin escalier à droite, chemin de la Petite Creuse, carrefour au bord du Doubs à droite vers le centre-ville, Faubourg de Tarragnoz, après le rond-point prendre escalier devant la gendarmerie à gauche rue du Chapitre vous arrivez à la cathédrale Saint-Jean que vous contournez avec l’escalier à gauche pour entrer dans l’édifice.